• Assessment of Natural Hazards and Vulnerability in the Rio Copiapó Catchment: A case study in the ungauged Quebrada Cinchado Catchment
  • Evaluación de las amenazas naturales y de la vulnerabilidda en la Cuenca del río Copiapó: El caso de estudio de la subcuenca Cinchado
Michael Märker, Friedrich Dangel, María Victoria Soto Bäuerle, Giuliano Rodolfi

Resumen

Las precipitaciones intensas en zonas desérticas son un fenómeno escaso. Sin embargo, cada ciertotiempo estos fenómenos pueden ocurrir, como sucedió en el año 1997, en la zona sur del Desierto deAtacama, Chile. El área de estudio, la cuenca del río Copiapó es un área intensamente explotada confines agrícolas, con viñedos para la producción de uva de mesa de exportación, que son regados conagua del río Copiapó y de los acuíferos subterráneos. La actividad agrícola se centra principalmenteen el fondo de valle, en laderas y conos aluviales, como también en subcuencas que se activan encaso de eventos de precipitación concentrada. Consecuentemente, se investigan los geo-amenazasrelacionadas con los eventos de precipitación a fin de poder evaluar el riesgo para la población y laszonas agrícolas asociadas. Se aplicó un modelo hidrológico y se calibró en la cuenca de la Quebradade Cinchado, afluente esporádico del río Copiapó. Se evidencia que eventos climáticos como los delas inundaciones de junio de 1997 pueden generar inundaciones y descargas de sedimentos que ponenen peligro a la población y las zonas agrícolas. La metodología aplicada permite la cuantificación delriesgo de inundaciones y flujos de barro como también evaluar la distribución espacial de los peligrosde origen natural.

Abstract

Intensive precipitations in desert areas are a very scarce phenomenon. Nevertheless, from time totime these events take place, as in 1997 in Southern Atacama Desert in Chile. The study area withinthe Copiapó catchment is intensively exploited by mining activities. However, in recent years thelandscape has been more and more used for agricultural purposes. Vineyards for grape production areirrigated with water from the Copiapó River and from groundwater aquifers. The agricultural activityis mainly focusing on the flat valley bottoms, as well as drainage lines that become active in casesof precipitation events. Thus, this study seeks to investigate the geo-hazards related to precipitationevents in order to quantify the risk for population and agricultural areas. Therefore, this study appliesa hydrological model calibrated in the ungauged basin of Quebrada Cinchado. The results demonstratethat events like the one on the 12.06.1997 generate intensive floods and related sediment dischargesthat endanger population and agricultural areas. The applied methodology allows quantification offlooding and mudflow risks, as well as to assess the spatial distribution of geo-hazards.

Palabras clave

Desierto de Atacama; Modelo hidrológico, inundaciones, flujo de barro

keywords

Atacama Desert; hydrological model; floods; mudflows

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DOI: 10.5354/0719-5370.2012.26368